亨利·詹姆斯笔下的美国:被金钱迷失的社会不讲人情只谈利益

1865年美国内战结束后,资本主义制度在全美国得到确立,美国全面进入工业化、城市化、现代化时代。

这一时期,美国社会出现了剧烈的转型。诞生出一大批现实主义作家,比如赫尔曼·麦尔维尔、马克·吐温、威廉·迪恩·豪威尔斯、亨利·詹姆斯、伊迪丝·华顿、欧·亨利、西奥多·德莱塞、辛克莱·刘易斯、菲茨杰拉德等等。

其中,亨利·詹姆斯是一个值得一提的人物,他是贵族出身,他的作品中书写了美国转型期间的人性和精神以及欧美文化的差异性。

亨利·詹姆斯是美国批判现实主义的代表人物,代表作有《一位女士的画像》(《贵妇人画像》)《金碗》《鸽翼》《使节》《螺丝在拧紧》《黛丝·米勒》《华盛顿广场》《丛林猛兽》。

亨利·詹姆斯出生在一个非常有钱的家庭,他的爷爷去世的时候留下了300多万美元的资产。在19世纪,300多万美元资产相当于现在的多少钱,我们不难想象。所以,他的家族成员基本上只要维持家族生意就可以衣食无忧地安逸过一生。而他的作品基本是他生活圈子的反映。

《一位女士的画像》是亨利·詹姆斯的成名作。故事的主角叫伊莎贝尔,她是一位涉世未深、充满幻想的少女,从小就享有富贵高雅的悠闲生活。父亲使她的心灵成长经历了一个丰富多彩的时期。为了让孩子多见识外面的世界,他曾带她们三次横渡大西洋。

在继承姨夫杜歇先生赠予的七万英镑的遗产后,伊莎贝尔的命运发生了根本性的转变。她先后遇到三位不同类型的求婚者,同时还拒绝了种种诱惑——来自美国巨商戈德伍德的财富与来自英国沃伯顿勋爵的贵族头衔。

她丝毫不为金钱和地位所动,最后选择了奥斯蒙德。在她眼里,奥斯蒙德这个骨子里的美国人却代表了欧洲文化的高雅品味,他具有与众不同的独特魅力。其实,她看到的这些礼仪、教养、道德只是奥斯蒙德虚伪的外表而已。她早已成为追逐金钱者猎取的对象。梅尔夫人伙同情夫奥斯蒙德精心设置了一个婚姻圈套,让伊莎贝尔自动就范。奥斯蒙德“就像在遍地鲜花中隐藏着的一条毒蛇”。

小说结局,伊莎贝尔回到罗马,继续她不幸的婚姻生活。为了照顾继女帕茜,她毅然承担起生活的重任。

《鸽翼》主角叫米莉,她聪明漂亮,拥有百万遗产,这完全就是一个“白富美”的标准。有钱、自由、灵活的头脑、独特的个人魅力、唤起别人兴趣和吸引人的本领。她唯一的缺点是身患绝症。

米莉认识了一个年轻有为的记者默顿·丹什,从此对他心生爱慕之情。不过可惜的是默顿·丹什已经有女朋友了,是一位漂亮的英国少女,叫凯蒂·克洛伊。当凯蒂·克洛伊知道米莉是有钱人后,她故意隐瞒她和默顿·丹什的恋爱关系,并让默顿·丹什和米莉谈恋爱。

而她之所以这么做只有一个原因,那就是觊觎米莉的财产。默顿·丹什很穷,无法满足凯蒂·克洛伊的奢侈生活。凯蒂·克洛伊于是利用默顿·丹什,让他和米莉假装恋爱,等身患绝症的米莉死后,就可以分得她的财产。

故事的最后米莉果真把财富留给了默顿·丹什,但默顿·丹什在欺骗米莉的过程中,默顿受到了良心上的谴责,他最终决定放弃米莉的财产。凯蒂·克洛伊最终竹篮打水一场空。而米莉和默顿·丹什完成了各自的心灵之旅。

《丛林猛兽》没有什么跌宕起伏的情节,就是讲一个叫约翰·马丘的人与梅·巴特兰重逢,得知梅·巴特一直保守着十年前二人初识时。约翰·马丘告诉梅·巴特的一个秘密:他预感到“命定将会遭遇某件罕见而异常的事情,可能是极不寻常,而且是灾难性的事情”。

这种危险蛰伏在他的生活里,随时会像一只丛林猛兽一样一跃而出。但具体是什么,他无法知晓。而梅·巴特一直陪伴马丘等待着这种不可知的命运的到来,然而直至她生命的终结,什么都不曾发生,她却为此蹉跎了一生。

这个故事真没有什么值得一说的,但看完后,你感觉到想了很多,有很多话,不过你想说却又说不出来什么。

在亨利·詹姆斯的小说中,他特别喜欢书写有钱人的生活,特别是“白富美”的,无论是他的成名作《一位女士的画像》,还是《金碗》《鸽翼》都是写的有钱漂亮的贵妇人。而且他的小说有一种现代主义意识在里面。

1865年之后,美国开启了工业化、城市化、现代化的进程,使美国发生了翻天覆地的变化。1870年到1890年间,美国的国民生产总值增加了3倍多。仅在1890-1900年间,国民财富就翻了一番。到新世纪之交的1900年,美国的国民收入达到170亿美元,人均平均收入达到327美元,处于世界最高水平。

然而,美国人对新时代的到来既无经验也无精神准备。在高速发展的经济面前,金钱成了衡量一切社会价值的主要标准,财富成为衡量一个人成功与否的重要标准。

当时的美国人对个人财富的无限追求成为一种社会风气,物质主义的泛滥、金钱至上的观念等导致了人们精神世界的高度匮乏。

这跟同时期的欧洲还不一样,虽然欧洲也是金钱至上、拜金主义盛行,但欧洲历史悠久,旧贵族还在努力维持着传统的秩序和价值。缺乏旧贵族约束的美国,大量的新富裕资产阶级崛起后,很快就迷失在了金钱的世界中。

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