状元维金斯最后救赎机会!没汤神能否成库里绝配?

抽中榜眼签,摘下了天赋出众的大个子詹姆斯怀斯曼;因为克雷汤普森再度受伤休战,迅速换来身体素质劲爆的乌布雷;上赛季没打几场比赛就伤停的招牌球星库里,终于满血归来……但勇士想从上赛季联盟垫底的低谷中走出,重返西部季后赛行列甚至再度向总冠军发起冲击,绝不能缺少一位球员的爆发——

他就是勇士队中选秀顺位最高,但总是被认为还没有完全兑现天赋的球员,2014年状元秀维金斯。他能触碰到的高度,或许就是这支重装上阵的勇士队能触碰到的高度。

一位参加过奥运会的短跑名将,一位曾在NCAA佛罗里达州大效力的篮球英豪,出身于体育世家的维金斯,从中学到大学再到NBA,都是队里跑得最快跳得最高的球员之一,或者没有之一。2014年选秀大会前,维金斯随职业训练师德鲁汉伦、马库斯埃利奥特在著名的P3训练机构进行特训时,ESPN选秀专家查德福特现场观摩时,看到了维金斯的身体素质测试报告:速度顶级,爆发力顶级,臂展7尺,天生的职业运动员。汉伦在带着维金斯训练时,给他看了乔丹、科比、麦迪的比赛视频。

“通常情况下,我不会给特训球员放乔丹或科比的视频。”汉伦这样向福特解释,“说实话,他们的运动能力不足以做到乔丹和科比能做的事情。维金斯是我带过的,第一个拥有这样运动能力的球员,可以完成那两位做到的一些动作。现在的他仍然处于学习阶段,迄今为止,他还是靠着过人的运动天赋打球。”训练师需要帮他解决的问题是:提升控球能力,提升远投能力,以及打得不要那么简单。毕竟,NBA防守者的水平可不是大学球员能比的。

维金斯的第一个挫折很快到了。重返克利夫兰的勒布朗詹姆斯更希望和全明星大前锋凯文拉夫并肩作战,于是维金斯作为交易筹码来到了明尼阿波利斯。从新秀赛季到今年被森林狼交易到勇士,维金斯展现出了他的天赋,打出了一些漂亮的比赛,但始终没能展现出统治NBA的实力和野心。六年下来,维金斯的技术并没有精进多少,这导致他无法承担比重过大的球权,并保持很高的得分效率。所以,尽管拿到了5年顶薪合同,但维金斯并没有取代拉夫成为森林狼核心,也没有和2015年状元秀唐斯成为黄金组合。森林狼送走他,不是因为换来的全明星控卫拉塞尔有多好,更多是为了摆脱这个大合同,做笔交易换个活法。

没有和维金斯做成队友的勒布朗,在2016年和2020年分别率骑士和湖人夺冠,现役第一人的地位稳如泰山;和维金斯短暂做过队友的吉米巴特勒,上赛季助热火重返总决赛,而他离开森林狼的重要原因,就是认为维金斯和唐斯缺乏好胜心。加盟勇士后效力的小半个赛季,维金斯也仅仅帮助新东家赢下两场比赛,在没有水花兄弟的情况下,他的单场最高得分不过27分。

“只有大卫索普(著名篮球训练师)仍然爱维金斯。”媒体用这样的话揶揄维金斯。那是因为在某期TrueHoop TV节目里,ESPN记者亨利艾伯特举了一个写有“索普爱维金斯”字样的牌子。除了收入,从其他各个角度看,维金斯的职业生涯都还没有成功。

明年2月才年满26岁的维金斯,当然还是一名优秀的职业篮球远动员。但看过他打球的人,总有一种“高级食材被用来做外带三明治”的遗憾。他能跑擅跳,但似乎不喜欢用身体素质摧毁对方防守;他在NCAA打球时就会背身单打,投篮姿势也没问题,但并没有巩固这些能力,也没有增加新的撒手锏;他没有成长为绝对核心,也没有转型为顶尖3D;他能做不少事情,但没有一项能保证做好……

新赛季,维金斯的薪水高达2954万,现有合同要到2023年才到期。但无论在森林狼还是在勇士,他都没有打出身价。而对于不想摆烂力争佳绩的勇士,已经失去了年薪超过3500万的汤普森,绝对无法承受另一位三千万先生出工不出力。

出勤率极高的维金斯,迄今已经打了454场NBA比赛,人们往往忽视了他还很年轻,比猛龙全明星前锋西亚卡姆和热火主力前锋邓肯罗宾逊还小10个月。2014年选秀大会第39顺位才被选中的杰拉米格兰特,显然不大被看好,但他通过努力,在上赛季季后赛打出了身价,几天前和活塞签下了3年6000万的合同。如果你认为这几位还有潜力可挖,维金斯当然也有。

勇士也有发掘球员潜能的良好传统,从王牌球员库里到全明星内线德雷蒙德格林再到主力中锋鲁尼,从穿上勇士球衣起都大有进步。虽然不像球队老板拉科布所说的“勇士领先其他球队几光年”,但比维金斯此前效力的森林狼显然好太多。巴特勒无疑是维金斯加盟勇士前合作过的最好队友,但他的成色与库里相去甚远,职业生涯RPM值最高不过4,还不到库里生涯最低值的一半。维金斯上赛季合作过的格林,也显然不在最佳状态。库里有能力让身边的队友变得更好,而维金斯也有能力比哈里森巴恩斯——勇士在2015年夺得冠军时的主力小前锋——做得更好。

尽管勇士的2020-21赛季尚未开启就遭遇迎头一击,但对于维金斯来说,这也是他的一个转机。职业体育就是如此残酷,一名球员的绝望,或许会成为另一名球员的希望。

一个职业生涯三分命中率33%的球员,能够将命中率迅速提升到40%吗?或许可以,但指望维金斯完全顶替汤普森显然是不可能的。但是,一个稳健可靠的防守者,一个守转攻时直冲篮下的急先锋,一个接到球后稳定命中的空位投手,还是可以期待的。

此前,与维金斯有关的流言不少:换马刺大前锋阿尔德里奇、换活塞大前锋格里芬……但在汤普森伤停后,一切似乎烟消云散。勇士老板拉科布在接受采访时也表示:“我觉得或许可以期待下维金斯的表现。”

勇士传奇球星穆林也表示,勇士不应该急于送走维金斯:“我不确定他们能得到比维金斯更有天赋的侧翼球员,何况他还那么年轻。我认为维金斯会迎来新生,他不仅要证明别人的看法是错的,也要证明自己。另外,他要发自内心享受比赛了;当他在森林狼打球的时候,我不觉得他享受比赛。你看看库里、汤普森和格林在一起打球时有多快乐,看看他们散发出的热情和能量。我认为,这非常重要。”

在穆林看来,勇士的环境很适合维金斯。“他目前扮演的角色很适合他,从天赋角度看,他应该是球队头号人物,但现在他不需要这么做。依他的性格,更适合扮演球队的第三号、第四号人物,所以勇士很适合他发挥。”穆林还认为,维金斯有能力成为第二个保罗乔治。“乔治是升级版维金斯?他确实更大牌,但伤病也更严重。在我看来,维金斯的年龄是他的优势;而如果说到天赋,我并不认为乔治的身体天赋比维金斯更高。乔治的职业履历当然更漂亮,也获得了更多美誉,但他在联盟打拼的时间也更长。”

库里保持健康,格林稳定投进三分球,维金斯成为“乔治第二”,怀斯曼打出榜眼秀身价……这样的勇士,无疑会重新跻身夺冠团队,但这显然需要个奇迹,在绝大多数人眼中,勇士赢得2021年总冠军的几率,比洛奇击倒奎迪的几率还要小。进入职业生涯第七个赛季的维金斯,和勇士的关系是步入甜蜜期还是危险期无法预测;没人期待维金斯像吉米巴特勒那样引领球队,或者像乔治那样当选“一阵+一防”,只要他能够全力以赴,朝着六年未曾兑现的上限迈出一步,勇士球迷就已经很满足了。

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